Die Luft der Freiheit weht

stanford.jpegIch war erstaunt, als ich zum ersten Mal sah, dass die Stanford University im kalifornischen Palo Alto ein deutsches Motto in ihrem Siegel führt. Die Luft der Freiheit weht, steht über dem hohen Nadelbaum, der Palo Alto auch den Namen gibt.

Die Luft der Freiheit weht, dies ist ein Ausspruch des Humanisten Ulrich von Hutten, der im 16. Jahrhundert ein Weggefährte des Erasmus von Rotterdam war. Der erste Präsident der Stanford Universität, David Starr Jordan, hat das Motto Ende des 19. Jahrhunderts ausgesucht.

Auch wenn die Übersetzung aus dem Lateinischen aus heutiger Sicht vielleicht mit Der Wind der Freiheit weht eleganter gewesen wäre, so bleibt Die Luft der Freiheit weht doch ein betörender Wahlspruch.

Dass eine amerikanische Eliteuniversität ihn nutzt, adelt den deutschen Humanismus. Es zeigt, welchen Einfluß das Geistesleben Deutschlands und später Preußens bei der Gründung der amerikansichen Hochschulen gehabt hat und führt uns auch vor Augen, wie weit die Amerikaner uns heute abgehängt haben.

Die Luft der Freiheit weht. Deutsche Studenten würden gelangweilt mit der Schulter zucken, für einen Stanford-Studenten ist das Motto gelebte Wirklichkeit. Es bedeutet Unabhängigkeit und Toleranz, es bürgt für die Freiheit von Lehre und Forschung, es meint, dass kein Ministerium in Curriculum und Berufungen hineinquatscht und es drückt aus, dass keine finanzielle Gängelung durch öffentliche Hände stattfindet.

Stattdessen ein freiheitlicher Geist in den Hörsälen und auf dem Campus. Eine Freiheit und Autonomie, aus der Kreativität erwächst. William Hewlett und David Packard, beide Stanfordianer, heben die Firma HP in einer Holzgarage downtown ins Leben. Die Kommilitonen David Filo und Jerry Yang gründen Yahoo. Larry Page und Sergey Brin entwickeln auf dem Campus die Suchmaschine Google. Andreas von Bechtolsheim begründet die Netzwerkfirma SUN, was vorderdgründig Sonne heißt, eigentlich aber die Abkürzung von Stanford University Network ist. Ohne die Stanford Universität wäre das Silicon Valley nicht vorstellbar, sie ist Herz und Hirn der kalifornischen Computerindustrie.

Stanford zeigt, was alles möglich ist, wenn Freiheit regiert. Kreativität, Innovation, Erfolg. Wenn die Luft der Freiheit weht.

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2 Gedanken zu „Die Luft der Freiheit weht

  1. Felix

    Jordan hatte übrigens bereits 1891/92 den Senator Stanford von diesem Motto überzeugen können.

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